[Reflexión] LaTeX en el 2010

13 Julio, 2010 at 03:12

100px-LaTeX_logo.svg_Los últimos avances de la ofimática que se han sido  publicados algunas semanas atrás, el continuo avance del cloud computing y la falta de comunidades de usuarios cercanas que he notado sobre LaTeX  me han hecho reflexionar sobre si ¿Es LaTeX hoy en el 2010 una alternativa competitiva a la hora de escribir documentos profesionales?.

No hace mucho aún utilizaba los procesadores de texto habituales nombrese OpenOffice, Abiword, Microsoft Word, StarOffice étc, de igual forma, también utilizaba programas similares para construir vistosas diapositivas para mis presentaciones en la universidad. Sin embargo, ya hace mucho conocía LaTeX, incluso había compilado y escrito documentos de pruebas utilizando editores para Ms Windows y GNU/Linux, pero no lo utilizaba en forma permanente, quizá por la gran curva de aprendizaje y tiempo que creí me tomaría dominar el sistema. Hoy ya he logrado adaptarme a utilizar LaTeX regularmente, en gran parte gracias a buenos programas para GNU/Linux que han simplificado su uso bastante.

Las ventajas competitivas que da LaTeX frente a otros profesionales que utilizan editores comunes para la escritura de sus documentos son evidentes, una mayor rapidez a la hora de elaborar documentos con calidad profesional, la posibilidad de automatizar procesos complejos.

opensocialA pesar de esto, la curva de aprendizaje, las complicaciones en caso de errores, y los resultados obtenidos, pueden llegar a perjudicar a un novato, mientras que los resultados obtenidos no se alejan demasiado a los que puedas obtener utilizando OpenOffice en su última versión con algunas horas de uso y algo de talento artístico. Hoy por hoy el uso de plantillas y estilos gráficos es una realidad en los sistemas de edición tradicionales y un chiste para usuarios de softwares privativos como Microsoft Office 2010 (el cual tuve la oportunidad de probar en su versión beta gracias a la licencia que regaló Microsoft meses atrás). El nacimiento de aplicaciones sociales en la red para el procesamiento de documentos en equipos de trabajo (Microsoft Office 2010 cloud, Google Docs) pone de manifiesto uno de los problemas más conocidos y comunes para el mundo LaTeX, me refiero a la posibilidad de compartir un documento y ser editado fácilmente por el receptor, en síntesis escribir un documento en forma colaborativa.   Esto último es un problema intrínseco en la filosofía de trabajo que sigue LateX (WYSIWYM: lo que ves es lo que quieres decir) a diferencia de la que sigue la mayoría de los editores gráficos (WYSIWYG: lo que ves es lo que obtienes), tomar un documento y comaprtirlo con alguien sin que este veo como se ve realmente el documento final sino sólo su contenido en si es algo que desespera al común de las personas.

A pesar de que LaTeX es aún muy usado para la escritura de documentos científicos, la escritura de documentos caseros, científicos o no, en el futuro es indiscutiblemente un tema que involucrará el uso común de la herramienta por más de un autor (aplicaciones de escritura sociales), algo muy poco utilizado y explotado hoy en LaTeX.

¿Es acaso que la comunidad LaTeX está siendo desplazada por los grandes gigantes?, ¿Es hoy por hoy OpenOffice, Microsoft Office 2010 en su versión cloud, alternativas que poco a poco alcanzan el poder de la escritura en LaTeX o simplemente pueden llegar a superarla? Finalmente ¿Vale la pena hoy a puertas de una posible explosión del cloud computing dedicar tiempo y esfuerzo a escribir tus documentos en LaTeX?.

Con los pocos conocimientos que manejo ante estas preguntas creo responder que si, pero por poco, muy poco. ¿Y tu que piensas?

PDTA: Si alguien conoce buenos editores para LaTeX bajo GNU/Linux (ubuntu 10.04) agradecería los recomiende.